Podczas letnich spacerów po łąkach i lasach warto zachować ostrożność, gdyż nie wszystko, co piękne, jest bezpieczne. Przykładem może być starzec jakubek, który choć wydaje się niepozorny, stanowi zagrożenie zarówno dla ludzi, jak i zwierząt.

Starzec jakubek, mimo swojego długiego wykorzystania w medycynie ludowej jako środek na kolki, skurcze jelit, schorzenia wątroby czy trudno gojące się rany, od lat pięćdziesiątych jest uznawany za szkodliwy. – Już od lat 50. wiadomo, że starzec jakubek wcale nie ma tak dobroczynnego wpływu na nasze zdrowie. Zawiera m.in. alkaloidy pirolizydynowe. Starzec niszczy wątrobę, ma też działanie kancerogenne – informują Lasy Państwowe.

Niebezpieczeństwo dotyczy również zwierząt, które pasą się na łąkach. Zatrucie starcem jakubkiem może prowadzić do śmiertelnych uszkodzeń wątroby oraz neurologicznych, co skutkuje śmiercią zwierzęcia. – Zatrucie wyniszcza wątrobę oraz prowadzi do uszkodzeń neurologicznych, wskutek czego następuje śmierć zwierzęcia – wyjaśniają Lasy Państwowe i dodają, że nawet niewielka dawka wyciągu ze starca jakubka jest bardzo niebezpieczna dla małych zwierząt domowych – może stanowić nawet śmiertelne zagrożenie dla psów czy kotów.

Dlatego też, korzystając z darów natury, szczególnie ważne jest, aby przed przygotowaniem naparów z roślin sprawdzić, czy nie są one szkodliwe dla zdrowia.

Jak wygląda starzec jakubek?

Starzec jakubek (Senecio jacobaea) to bylina należąca do rodziny astrowatych, która może osiągać wysokość od 30 do 100 cm. Ma ona kilka wyraźnych cech, które pomagają ją zidentyfikować:

  1. Liście: Są pierzaste, z wcinanymi brzegami i zwykle mają ciemnozielony kolor. Liście rosnące bliżej ziemi są większe i mają bardziej wyraźne wcięcia niż te bliżej szczytu.
  2. Kwiaty: Starzec jakubek wyróżnia się jaskrawożółtymi kwiatami zebranymi w płaskie baldachogrona. Każdy kwiat składa się z licznych, małych, rurkowatych kwiatów. Kwitnienie najczęściej występuje od czerwca do września.
  3. Łodyga: Jest prosta, wzniesiona, często rozgałęziona, zazwyczaj pokryta drobnymi włoskami.
  4. Owoc: Po przekwitnieniu roślina produkuje owoc w postaci drobnej niełupki z puchem kielichowym, co ułatwia rozprzestrzenianie się nasion przez wiatr.

Starzec jakubek jest często spotykany na łąkach, pastwiskach, przy drogach i na nieużytkach, co wynika z jego dużej adaptacyjności i łatwości rozprzestrzeniania. Choć jest piękny, to z powodu swojej toksyczności powinien być traktowany z ostrożnością.